Dolores musculares y fatiga: Fibromialgia

¿Qué es?

La fibromialgia es un trastorno musculo-esquelético que amplifica la manera en la que el cerebro procesa el dolor, dejando, a menudo, a los receptores del dolor del cuerpo en estado elevado.  Causa dolores musculares y fatiga (cansancio). Las personas con fibromialgia tienen “puntos hipersensibles” en el cuerpo. Estos se encuentran en áreas como: el cuello, los hombros, la espalda, las caderas, los brazos y las piernas. Los puntos hipersensibles duelen al presionarlos.

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¿Qué lo causa?

Se desconoce la causa. Las posibles causas o desencadenantes de la fibromialgia abarcan:

  • Trauma físico o emocional.
  • Una respuesta anormal al dolor. (Áreas en el cerebro que controlan el dolor pueden reaccionar de manera diferente en las personas con fibromialgia).
  • Alteraciones del sueño.
  • Infección, como un virus, aunque no se ha identificado ninguno.

Las siguientes afecciones se pueden ver con la fibromialgia o tener síntomas similares:

  • Dolor crónico del cuello o la espalda
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Depresión
  • Hipotiroidismo (baja actividad de la tiroides)
  • Enfermedad de Lyme
  • Trastornos del sueño

¿A quién afecta?

Los científicos estiman que la fibromialgia afecta a 5 millones de personas de 18 años de edad o mayores en los Estados Unidos. Entre el 80 y 90 por ciento de las personas a las que les diagnostican fibromialgia son mujeres. Sin embargo, los hombres y los niños también pueden tener el trastorno. La mayoría de los casos se diagnostican a una edad madura.

La fibromialgia se diagnostica más frecuentemente en individuos que padecen ciertas enfermedades. Estas enfermedades incluyen:

  • Artritis reumatoide
  • Lupus eritematoso sistémico (comúnmente llamado lupus)
  • Espondilitis anquilosante (artritis espinal).

Las mujeres que tienen a un familiar con fibromialgia tienen mayor predisposición a padecer de fibromialgia también.

¿Qué síntomas se presentan?

 

1. Dolor

El síntoma principal de fibromialgia es un continuo dolor punzante por todo el cuerpo. Sin embargo, algunos pacientes sufren dolor sólo en ciertos momentos, por ejemplo; unos lo experimentan si el clima es húmedo o sufren de niveles altos de estrés, mientras que otros lo sienten principalmente en ciertas partes del cuerpo (como por ej;, las piernas)

 2. Sensibilidad al tacto

La fibromialgia puede ser algo extrema, tanto que hasta el más mínimo roce es doloroso; por ejemplo, un moratón o golpearse el dedo de un pie puede ser atroz y el dolor se prolonga por mucho más tiempo en un paciente con fibromialgia que en una persona sana.

3. Sensibilidad medioambiental

Aquellos que sufren de fibromialgia son normalmente sensibles a las cosas en el ambiente tales como por ejemplo: exposición al humo del cigarrillo, a ruidos fuertes, a limpiadores químicos o a luces brillantes que pueden empeorar los síntomas de la fibromialgia.

4. Rigidez en músculos y articulaciones

Los pacientes con fibromialgia sufren constantemente de rigidez en músculos y articulaciones; particularmente nada más levantarse por la mañana y si permanecen sentados durante períodos de tiempo prolongados.

5. Espasmos musculares

La fibromialgia suele ir de la mano de espasmos musculares dolorosos, especialmente durante el sueño, que pueden provocar noches de insomnio debido a que los músculos se contraen dolorosamente sin previo aviso.

6. Agotamiento

Es común para aquellos con fibromialgia sufrir de insomnio o falta de sueño debido al dolor constante de su afección. Esto te dejará en un estado de fatiga leve que causa que el sistema inmunológico y los niveles de energía se desplomen.

7. Dolores de cabeza crónicos

La rigidez de músculos y dolor causados por la fibromialgia suele extenderse a la espalda, hombros y cuello, dejando a los pacientes sufriendo de dolores de cabeza crónicos o migrañas, incluso a causa de estímulos ambientales (como sonidos, luces u olores).

¿Cómo se trata?

El objetivo del tratamiento es ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas, al igual que ayudar a que la persona le haga frente a dichos síntomas.

El primer tipo de tratamiento puede involucrar:

  • Fisioterapia.
  • Ejercicio y un programa de acondicionamiento.
  • Métodos para aliviar el estrés, como masaje suave y técnicas de relajación.

Si estos métodos no funcionan, el médico puede recetar un antidepresivo o relajante muscular.

  • El objetivo de estos medicamentos es mejorar el sueño y ayudar a tolerar mejor el dolor. 
  • El medicamento se debe usar junto con el ejercicio y la terapia conductista. 
  • La duloxetina (Cymbalta), pregabalina (Lyrica) y milnacipran (Savella) son medicamentos que están específicamente aprobados para tratar la fibromialgia.

También se pueden utilizar otros fármacos para tratar esta afección, como:

  • Anticonvulsivos, como gabapentina.
  • Otros antidepresivos, como amitriptilina.
  • Relajantes musculares, como ciclobenzeprina.
  • Analgésicos, pero evite los narcóticos, ya que por lo regular no ayudan.
  • Ayudas para dormir.

La terapia cognitiva conductista es una parte importante del tratamiento. Esta terapia le ayuda a aprender como:

  • Manejar pensamientos negativos.
  • Llevar un diario de su dolor y síntomas
  • Reconocer qué empeora los síntomas.
  • Buscar actividades agradables.
  • Establecer límites.

Los grupos de apoyo también pueden ser muy útiles.

Las medidas que usted puede tomar para ayudar a cuidarse abarcan:

  • Consumir una alimentación equilibrada
  • Evitar la cafeína
  • Practicar buenas rutinas para dormir con el fin de mejorar la calidad del sueño
  • Hacer ejercicio de manera regular, comenzando con ejercicio de bajo nivel
  • Probar con tratamientos de acupresión y acupuntura

El médico puede remitirlo a una clínica del dolor si la afección es grave.

* Favor de consultar a su médico.

http://www.niams.nih.gov/portal_en_espanol/Informacion_de_salud/Fibromialgia/default.asp#b

http://www.activebeat.co/esp/los-10-signos-mas-comunes-de-fibromialgia/10/

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000427.htm

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