Fracturas del cartílago de crecimiento.

Los huesos de los niños y los adultos comparten muchos riesgos de lesiones. Sin embargo, los huesos de un niño también están sujetos a una lesión exclusiva llamada fractura del cartílago de crecimiento.

Los cartílagos de crecimiento son áreas de cartílago en desarrollo cerca de los extremos de los huesos largos. El cartílago de crecimiento regula y ayuda a determinar la longitud y la forma del hueso maduro.

¿Qué es una fractura del cartílago de crecimiento?

Es una rajadura o ruptura que se produce en el cartílago de crecimiento de un hueso o a través de él. Los cartílagos de crecimiento son áreas más blandas del hueso formadas por cartílago. Están presentes en ambos extremos del hueso para permitir el crecimiento durante la infancia. Una vez que los huesos maduran por completo, la zona se endurece. Estas fracturas se producen solamente en los niños. En raras ocasiones, interfieren con el crecimiento del hueso.

La mayoría de las fracturas del cartílago de crecimiento se producen en los huesos largos de los dedos de las manos. Otras zonas comunes son los huesos del antebrazo y de la parte inferior de las piernas. Existen cinco tipos de fracturas en función de las partes del hueso fracturadas:

  • Tipo 1: la fractura atraviesa directamente el cartílago de crecimiento y separa el extremo del hueso del eje del hueso.
  • Tipo 2: la fractura atraviesa el cartílago de crecimiento y el eje del hueso.
  • Tipo 3: la fractura atraviesa el cartílago de crecimiento y hace que se desprenda una parte del hueso.
  • Tipo 4: la fractura atraviesa el eje, el cartílago de crecimiento y el extremo del hueso.
  • Tipo 5: fractura por compresión del cartílago de crecimiento.

Cerca del 15% al 30% de todas las fracturas en la niñez son fracturas del cartílago de crecimiento. Éstas a menudo exigen atención inmediata porque las consecuencias de largo plazo pueden incluir extremidades dobladas o de longitud desigual.

Factores de riesgo

Entre las actividades que suelen asociarse con las fracturas del cartílago de crecimiento se encuentran las siguientes:

  • Deportes de competición, como básquetbol, fútbol o voleibol
  • Actividades de recreación, como esquiar o andar en patineta

También es posible que la lesión se produzca durante un accidente automovilístico.

Síntomas

Si bien los síntomas pueden variar según la gravedad de la fractura, pueden incluir los siguientes:

  • Dolor
  • Hinchazón y hematomas (se puede confundir con un esguince)
  • Deformación visible
  • Dolor intenso o persistente en la zona
  • Dificultad para caminar o para utilizar la zona afectada
  • Dificultad para volver a practicar deportes

A pesar de que las lesiones del cartílago de crecimiento son comunes, los problemas graves son raros. Ocurre deformidad del crecimiento en 1% a 10% de todas las lesiones del cartílago de crecimiento

Tratamiento  

El objetivo del tratamiento es garantizar que el hueso se consolide correctamente y que pueda seguir creciendo. Los tratamientos pueden incluir lo siguiente:

  • Inmovilización
  • Cirugía
  • Seguimiento

Es posible que los problemas de crecimiento tarden varios meses o años en aparecer. El médico controlará el avance del crecimiento de su hijo hasta que los huesos alcancen la madurez.

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