Linfedema: lo que toda mujer con cáncer de seno debe saber

¿Qué es el linfedema?

Durante la cirugía del cáncer de seno, el médico podría extraer uno o más de los ganglios linfáticos del área de la axila para determinar si el cáncer se ha propagado. Cuando se extraen ganglios linfáticos, los vasos linfáticos que llevan líquido del brazo al resto del cuerpo también se extirpan, ya que éstos pasan por los ganglios y están interpuestos alrededor de los mismos.

La extirpación de los ganglios y los vasos linfáticos cambia el flujo del líquido linfático (linfa) de esa parte lateral superior del cuerpo. Esto dificulta que el líquido en el tórax, el seno y el brazo fluya en estas áreas. Si los vasos linfáticos que quedan no pueden drenar suficiente líquido linfático de estas áreas, el exceso de líquido se acumula y causa inflamación o linfedema. La radioterapia dirigida a los ganglios linfáticos que están localizados debajo del brazo pueden afectar la circulación de la linfa en el área del brazo, pecho y seno a raíz de la cicatrización y los daños al tejido, lo que aumenta el riesgo de desarrollar linfedema.

El linfedema es una acumulación de líquido linfático en los tejidos adiposos justamente debajo de su piel. Por lo general, se desarrolla lentamente con el tiempo, y la inflamación puede variar de leve a grave, así como presentarse después de una cirugía o de la radioterapia. Sin embargo, también puede surgir varios meses o incluso muchos años después. Las mujeres con muchos ganglios linfáticos extirpados, y aquellas que han recibido radioterapia contra el cáncer de seno, están a un riesgo mayor de desarrollar linfedema.

Los doctores todavía no saben por completo por qué algunas personas son más propensas que otras a presentar problemas de acumulación de líquidos. Se espera que en un futuro sea menor el número de mujeres que desarrollen linfedema debido a que:

  • La cirugía del seno y el tratamiento se tornan más preservadores (es decir, que más mujeres son tratadas con cirugía con conservación del seno, en la cual se extirpa el tumor canceroso junto con una pequeña cantidad de tejido sano alrededor, en lugar de hacer una mastectomía en la que se extirpa todo el seno junto con más ganglios linfáticos).
  • Los avances en la investigación han logrado que se desarrollen métodos como la biopsia del ganglio centinela (un procedimiento que permite al cirujano extirpar menos ganglios linfáticos).
  • Las investigaciones más recientes están buscando la forma de identificar cuáles ganglios linfáticos drenar antes de la cirugía para así preservar la máxima cantidad posible de ganglios. A este procedimiento se le llama mapeo axilar invertido.
  • Un tipo de linfedema que en lugar de disminuir parece que va en aumento, es el edema mamario. Es posible que esto se deba a que más mujeres se están sometiendo a cirugías con conservación del seno, así como a la radiación dirigida a la pared torácica.

Aún queda mucho por aprender sobre el linfedema, pero existen formas de cuidar las áreas del brazo y el área del seno para reducir sus probabilidades de presentar problemas futuros. Una vez que el linfedema ha surgido, éste no puede curarse, pero un control cuidadoso en sus etapas iniciales puede reducir los síntomas y ayudar a evitar que empeore. De hecho, algunas mujeres logran mantener su linfedema bajo control tan bien que llegan a convencerse que no lo padecen. Todas las mujeres que hayan tenido episodios de linfedema deberán seguir las siguientes guías junto con las instrucciones de su médico para evitar la recurrencia o empeoramiento de la inflamación que esta enfermedad ocasiona.

Las mujeres a las que se les ha extirpado muchos de sus ganglios linfáticos, así como las que han recibido radioterapia, están a un riesgo mayor de desarrollar linfedema.

Señales de linfedema

Algunos signos que indican que tiene linfedema son:

  • Inflamación en seno, tórax, hombro, brazo o mano.
  • Sensación de pesadez o llenura en parte del cuerpo.
  • Cambios en la textura de la piel y que se siente tensa o dura, o luce roja.
  • Dolor, hormigueo o molestia que no se había presentado anteriormente en el área.
  • Menos movilidad o flexibilidad en las articulaciones adyacentes, tal como su hombro, mano o muñeca.
  • Dificultad para introducir su brazo en la manga de una chaqueta o camisa.
  • Al ponerse el sostén, no queda de la misma manera.
  • Su anillo, reloj o brazalete se siente apretado, pero usted no ha aumentado de peso.

Inicialmente, la piel por lo general permanece suave, y elevar el brazo afectado podría aliviar la inflamación. Sin embargo, con el transcurso del tiempo el área inflamada se puede tornar caliente y roja, y la piel rígida y dura.

Si usted se ha sometido a cualquier tipo de cirugía del seno, extirpación de ganglios linfáticos o radioterapia, revise la parte superior de su cuerpo frente a un espejo. Compare ambos lados de su cuerpo y note si hay cambios en el tamaño, forma o color de piel. Familiarícese con su cuerpo y con lo que debe ser normal para usted. De esta forma podrá identificar cambios y buscar el tratamiento correspondiente de inmediato.

Acuda a su médico, enfermera, fisioterapeuta o terapeuta de linfedema si observa cualquiera de las siguientes señales de linfedema o cambios:

  • Si cualquier parte de su brazo afectado, tórax, seno o área debajo del brazo (axila) se siente caliente, está enrojecida o se ha inflama repentinamente. Estos síntomas podrían ser un signo de infección o coágulo sanguíneo, y puede que necesite inmediatamente tratamiento.
  • Si tiene temperatura (obtenida a través de la boca) o fiebre de 38 °C (100.5 °F) o más que no se deba a una gripe, resfriado o influenza.
  • Si presenta cualquier dolor nuevo en el área afectada sin causa conocida.

 

img_como_cuidar_brazos_y_manos_con_riesgo_de_linfedema_5769_orig

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s